グリーン・ツイード・イノベーション・アワード受賞者スポットライト:ダン・キング - プロダクト・ジャーニーの加速

によるものです。Pragati Verma

世界で初めて商品化された架橋型PEEKコンポジットポリマーであるグリーン・ツイード社のアーロン3000XT® を用いて、史上最大の射出成形部品の開発を主導したダン・キング氏をご紹介します。彼の功績の特徴は、顧客のニーズを満たす革新的な製品だけでなく、それを通常の半分の期間という驚くべきスピードで世に送り出したことです。グリーン・ツイード社のアドバンスド・テクノロジー・グループのリサーチ・エンジニアである彼は、その技術的洞察力と起業家精神を活かし、ニーズの特定から材料の調達、ツールの設計、そして水素製造に使用される最初の部品セットの製造までを行った。

この賞は、イノベーションとコラボレーションの限界を押し広げようとする卓越した努力にスポットライトを当て、その功績を称えるものです。アロン・ブロッホ会長、マゲン・ブターボー最高経営責任者(CEO)、ジャスティン・フランキナ最高執行責任者(COO)から賞が授与された特別イベントの後、私たちはダンにインタビューし、構想から創造に至るまでの彼のイノベーションの道のりについて詳しく聞きました。

イノベーション賞受賞おめでとうございます!今回の受賞につながったArlon 3000XT®とその取り組みについてお聞かせください。

Arlon 3000XT® プラットフォームは、「エ ンジニアリング材料」の限界を押し広げる驚異的な高 温架橋熱可塑性 PEEK です。架橋型 PEEK として、高温特性と耐薬品性に優れ、他の PEEK グレードを凌駕するかなりの利点を提供します。この材料にフィラーを添加することで、さらに特性を高めることができるのは理にかなっている。

年前にグリーンツイードに入社して以来、私はこの素材プラ ットフォームの複雑さを学び、最適化し、特性を向上させ、正しい加工 方法を理解することにほとんどの時間を費やしてきました。ガラス繊維を強化したArlon 3000XT®素材の必要性を感じた私は、この新素材の開発作業を指揮しました。私はArlon 3000XT®で学んだことを活かして、Arlon 3000XT®プラットフォーム材料で射出成形した中で最大の部品である大型プレートの射出成形金型を設計しました。開発の指針としてモールドフローシミュレーションをアドバイスし、最終的にこの新しい金型を使って最初の部品を成形することができました。このときもArlon 3000XT®プラットフォームに関する知識を応用し、Arlon 3000XT®部品と実験的なガラス繊維強化グレードの部品の両方を製造しました。これらの部品はまだ分析中ですが、最初の結果は非常に有望です。   

私たちは、必要性を特定し、材料を調達し、工具を設計し、最初の部品セットを通常の半分の時間で作ることができました。さらに、グリーン・ツィード社は、この新しいプロトタイプ素材のサンプルを提供することができ、顧客に喜ばれています。

この賞はあなたにとってどんな意味がありますか?

私はこのような新素材の開発作業を心から楽しんでいます。Arlon 3000XT®の素材プラットフォームは非常にユニークで、それに伴って素材の加工にも独特の課題があります。ガラス繊維入りArlon 3000XT®の新しい未製造グレードのコンセプトからプロトタイプまで、材料システムについて学んだことを応用し、最終的にこの実験的材料だけでなく、グリーンツイードがこれまでに製造したArlon 3000XT®の射出成形部品の中でも最大級のプロトタイプ部品を成功させることができたのは、非常に喜ばしいことです。この仕事がグリーンツイード社に認められたことは、まさにケーキの上のアイシングです。

新素材と新製法を開発するきっかけは何だったのですか?

グリーンツィード社では、非常にユニークなニーズを 持つユニークな顧客を抱えており、彼らの新し い用途の極限的な要求を満たすには、強化された ガラス繊維グレードが必要だと感じていました。アーロン3000XT® は、非常に魅力的で強力な材料であり、標準的なPEEK よりも優れた特性を備えています。同時に、克服しなければならない独自の課題もあります。グリーン・ツィード社での数年間で、私たちアドバンスト・テクノロジー・グループのチームと私は、この材料を理解するために大きな進歩を遂げました。この知識ベースは、Arlon 3000XT®材料でこれまで製造した射出成形部品の中で最大となる、この部品を製造するための金型とプロセスを設定するのに役立ちました。

この取り組みを通して、あなたと協力し、あなたをサポートした人物は他にいますか?

グリーン・ツィードのアドバンスト・テクノロジー・グループ全体が、この素材と技術を最高のものにするために素晴らしい努力をしてくれたことに感謝したい。特に、ATGプラスチック・テクノロジー・マネージャーのケリー・ドレイクに感謝したい。彼の揺るぎないサポートとビジョンがなければ、このプロジェクトは実現しなかったでしょう。ありがとう。グリーン・ツイードのように革新と継続的な改善を大切にする会社のチームの一員になれて、本当に謙虚で光栄です。

イノベーションのインパクトはどのようなものですか?

新しいテクノロジーには、新しいソリューションが必要です。このような要求の厳しい用途では、既存の製品では対応できないことがこれまで明らかになっています。グリーン・ツイード社は、このような用途に新素材が必要であることを認識しており、今回の取り組みは、Arlon 3000XT®をArlon 3000XT®素材ファミリーに普及させる第一歩となります。グリーンツィード社は、これらのプレートを試作に使用することで、世界をリードする技術に、世界をリードするソリューションを提供し続けることができます。

あなたが開拓した製品の進むべき道は何だと思いますか?

最終的には、この素材の商業化を構想しており、商業的な成功を大いに期待しています。私たちは当分の間、この素材とその製品の改良を続け、ここで得られた知見は、特定のニーズに対応するためにより多くのエンジニアリング・グレードを備えたArlon 3000XT®プラットフォームの今後の成長に生かされるでしょう。